The concert tour with the International Chamber Orchestra of Puerto Rico started yesterday with chamber music appearance at the Castillo Cristobal in San Juan with violinist Corey Cerovsek, violist Jaime Amador, and cellists Emilio Colón and Cara Colón, followed by an appearance with the International Chamber Orchestra of Puerto Rico under the baton of Emilio Colón with Haydn’ s piano concerto in D major; a fitting, uplifting piece to play for a (masked and socially distant, but at least present!) audience.

The concert was live streamed on TV, and will be aired on CBS as well in the near future.

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I recently recorded a performance of the Mozart piano quartet in G minor and Dvorak’s second piano quartet in E flat major for the South Bay Chamber Music Society; along with my colleagues Movses Pogossian, Clive Greensmith, and Che-yen Chen.

It is available here starting Feb 14th at 3pm and will remain online for a while after as well.

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Thanks to Gerard Scheltens and Opus Klassiek for the nice review of my recent solo release with music by Busoni.

https://www.opusklassiek.nl/cd-recensies/cd-gsch/gschbusoni01.htm

“Steven Vanhauwaert is not only a virtuoso pianist whose command of the technique meets all requirements (you don’t expect anything else with a choice like this), but he has a special sense of nuance and color. It’s not easy to navigate such a seemingly aimless but in reality very purposeful journey through an area full of turns and distractions. I hope for more Busoni from him, because he certainly has an affinity with his inquisitive style. His Steinway too, because the grand piano may have been recorded in a Flemish (Romanesque) church, but the acoustics are direct and the sound avoids wandering as much as the player.”

Full review in Dutch:

“L’Énigme heet de cd van de pianist Steven Vanhauwaert, een jonge Belg die al jaren in de Verenigde Staten woont. Het ‘raadsel’ slaat op Ferruccio Busoni (1866-1924), de pianovirtuoos die we kennen van zijn gecompliceerde Bach-bewerkingen. Die waren ooit waanzinnig populair en betekenden voor velen de kennismaking met Bach, maar in de ‘historisch geïnformeerde’ wereld van na de Tweede Wereldoorlog golden ze lang als ontoelaatbaar. Tegenwoordig ‘mogen’ ze weer, al worden ze misschien meer beschouwd als curiosa dan als noodzakelijke vehikels om Bach te leren kennen, de waarde die er een eeuw geleden aan gegeven werd. 

Busoni de componist ‘in his own right’ heeft geleden onder de reputatie van Busoni de Bach-bewerker. Terwijl die twee natuurlijk niet los zijn te zien van elkaar. Zijn laatromantische composities zijn doordrenkt van Bach. En daarnaast geldt hij als een pianofenomeen, een van de grootste virtuozen sinds Liszt. Minder bekend is dat hij ook als muziektheoreticus school heeft gemaakt met een geheel eigen harmonische toontaal die nieuwe paden durft in te slaan en af te wijken van de bekende structuren, al blijft zijn voorkeur voor Bachs contrapunt een opvallende eigenschap. Hij was een visionair die veel meer is dan de laatromantische klavierleeuw waarvoor hij wel versleten wordt. Het quasi-inproviserende karakter van deze muziek blijft zorgen voor verrassingen, Niets lijkt vast te liggen, het raadsel blijft. 

Geoffrey Douglas Madge speelde voor Philips ooit Busoni’s complete pianowerken. Voor deze dappere daad verdiende hij grote dankbaarheid, maar het was al in 1987. Niet dat daarna in 34 jaar niets is gebeurd, maar Busoni’s gevarieerde pianowerk is nog steeds niet meer dan een voetnoot in de muziekgeschiedenis. Tijd dus voor een herleving van dit bijzondere oeuvre. 

De stukken die Steven Vanhauwaert koos voor deze cd tonen Busoni van zowel zijn virtuoze als zijn meer introspectieve kant. Van zijn reeks Élégies uit 1908 zijn de eerste en de laatste opgenomen als begin en einde afsluiting van de cd. Nummer 1 Nach der Wandlung vormt als harmonisch raadselachtig stuk een passende opening voor een programma dat schuilgaat onder de paraplu Enigma. Een andere kant van Busoni horen we in de vier delen van het Indianisches Tagebuch uit 1913-14, waarin volksmuziek van de ‘native Americans’ op een toegankelijke manier wordt vermengd met hints van eigentijdse muziek, om in het vierde stuk Maestoso ma andando uiteindelijk uit te lopen op toch weer Bach, de invloed die bij Busoni nu eenmaal door alles heen komt. 

In de Fantasia nach J.S. Bach BWV 253 volgt Busoni zijn grote voorbeeld, maar met een eigen busoniaanse harmoniek in de baskant. 

En uiteraard domineert Bach, en dan in het bijzonder Die Kunst der Fuge , ook de grote twaalfdelige Fantasia Contrappuntistica , waarin de muziek samensmelt tot een bijzondere synthese van barok en romantiek in fuga’s en variaties in allerlei stijlen, met een bijzondere, veeleisende pianistische techniek en sterke wisselingen in ritme en dynamiek die je voortdurend op het verkeerde been zetten. Jammer dat in dit stuk van ruim een half uur de verschillende onderdelen niet zijn geïndexeerd in aparte tracks. Voor wie analyserend luistert zou dat handig zijn. Maar je kunt je ook laten meevoeren in de continue maalstroom van invallen en gedachten die tenslotte majesteitelijk uitstroomt in Corale en Stretta. 

De afsluitende Elegie nummer 7 Berceuse is exemplarisch voor Busoni’s bijzondere, karakteristieke, pedaalgebruik. Hij laat de tonen uitzingen, als om de herinnering zo lang mogelijk vast te houden. Een goede keuze dus om dit stuk voor het laatste te bewaren. 

Steven Vanhauwaert is niet alleen een virtuoos pianist wiens beheersing van de techniek aan alle eisen voldoet (je verwacht niet anders bij een keuze als deze), maar hij heeft een bijzonder gevoel voor nuance en kleur. Het is niet makkelijk om je weg te vinden in zo’n schijnbaar doelloze maar in werkelijkheid heel doelgerichte tocht door een gebied vol afslagen en afleidingen. Ik hoop op meer Busoni van hem, want affiniteit met diens tastende, zoekende noten heeft hij zeker. Zijn Steinway trouwens ook, want de vleugel mag dan in een Vlaamse (romaanse) kerk zijn opgenomen, de akoestiek is direct en de klank mijdt het afdwalen evenzeer als de bespeler.”

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A big shout-out to OnMag for the nice write-up for our CD!

https://www.on-mag.fr/index.php/topaudio/musique/21767-cd-hommage-au-compositeur-austro-americain-eric-zeisl

CD : hommage au compositeur austro-américain Eric Zeisl

Publié par Jean-Pierre Robert le 21 décembre 2020. Publié dans Musique

Paris Los Angeles
  • ”Paris <> Los Angeles”
  • Eric Zeisl : Menuchim’s Song. Brandeis Sonata pour violon et piano. ”Zigeunerweise”, extrait de la Suite pour violon et piano, op.2:I
  • Darius Milhaud : Deuxième Sonate pour violon et piano
  • Wolfgang Amadé Mozart : Sonate pour piano et violon en mi mineur, K.304
  • Ambroise Aubrun (violon), Steven Vanhauwaert (piano)
  • 1 CD Éditions Hortus : Hortus 189 (Distribution :Harmonia Mundi) www.editionshortus.com
  • Durée du CD : 59 min 33 s
  • Note technique : : (5/5)

Le titre prosaïque de ce disque cache un propos programmatique plus ambitieux : la célébration d’une amitié musicale entre le compositeur d’origine autrichienne Eric Zeisl et le français Darius Milhaud qui tous deux émigreront aux USA, en Californie, en raison de leurs convictions juives. Et la découverte d’une musique pour le moins passionnante de Zeisl. À travers une judicieuse sélection de pièces pour violon et piano, jouées par deux interprètes convaincus.

LA SUITE APRÈS LA PUB

Le violoniste Ambroise Aubrun découvre la musique d’Eric Zeisl (1905-1959) lors de ses études de doctorat à l’Université de Californie. Et constate vite l’admiration éprouvée par Darius Milhaud pour son confrère. Le français fait la connaissance de Zeisl en 1938, alors que celui-ci a fui Vienne du fait des rétorsions nazies contre les juifs et s’est réfugié à Paris. Suite à une recommandation de Milhaud, Zeisl se rend aux États-Unis l’année suivante. Il y sera d’ailleurs rejoint par son ami français en 1940. Eric Zeisl fait partie des musiciens étiquetés comme auteurs de l’Entertate Musik (Musique dégénérée). Sa production est importante, dont des Lieder, deux concertos, quatre opéras, le dernier inachevé, Job, sur un livret de Kafka, d’après le roman de Joseph Roth. Le CD présente trois œuvres. LeMenuchim’s Song (1939) est un succédané de l’opéra Job. La pièce est dédiée à Milhaud. On entend encore le premier mouvement de la Suite pour violon et piano op.2:I”Zigeunerweise” (gitans) : « un chant écrit pour le violon », note Ambroise Aubrun. Un morceau au lyrisme généreux, d’un jeune musicien de 14 ans, magistralement écrit pour les deux instruments dont une partie de violon puissante. C’est là une première au disque.

Autrement plus imposante, la Brandeis Sonata pour violon et piano date de 1949 et porte le nom de l’Institut éponyme de Californie où Zeisl fut compositeur en résidence. Elle est dédiée à Alexandre Tansman. Le premier mouvement ”Grave”, qui dure autant que les deux autres, s’ouvre sur un martèlement sombre du piano. Un trottinement s’installe aux 2 voix faisant la part belle au violon. Un deuxième thème plus calme mais intense voit les mélismes du violon s’épanouir naturellement. Le piano reprend la main dans une section articulée où le violon est traité dans le medium. Puis le mouvement bascule dans une allègre fluidité, très classique. Car le langage de Zeisl reste tonal, malgré l’héritage de la Seconde École de Vienne, et au moment où un Richard Strauss termine sa carrière. L’Andante ”Religioso” introduit le chant du violon aux accents hébraïques, dense et sinueux dans le registre aigu. Des ruptures accentuent l’effet déclamatoire. Au Rondo Allegro final, toujours dans la veine hébraïque, on remarque un développement magistralement pensé. Là encore des ruptures corsent le discours comme des changements de tempos façonnent un parcours plaisant.

Le CD est aussi l’occasion d’écouter la Deuxième Sonate pour violon et piano de Darius Milhaud (1892-1974). Dédiée à André Gide, composée en 1917, elle est contemporaine des premiers quatuors et de la trilogie de l’Orestie due au livret de Claudel. Une rare occasion d’apprécier la musique d’un grand auteur français prolifique et dans presque tous les genres, mais par trop méconnu, singulièrement au disque. Les quatre mouvements alternent lent et vif. ”Pastoral” offre un lyrisme teinté d’une agréable modernité dans le traitement des deux instruments. ”Vif” possède un humour primesautier et se distingue par sa belle écriture pianisitique jusqu’à une fin apaisée. ”Lent” évoque une douce rêverie menée par le violon sur une pédale du piano. Il en émane un sentiment de quiétude. ”Très vif” est un finale brillant et preste, flattant le registre médian du violon et traversé de passages fantasques. Une bien belle œuvre, pourtant de jeunesse. Superbement jouée par Ambroise Aubrun et Steven Vanhauwaert.

La présence de la Sonate pour piano et violon K.304 de Mozart est le fruit d’une vraie fascination de Zeisl pour cette œuvre. En mi mineur, elle est la seule de toutes celles écrites par Mozart en mode mineur. On sait qu’elle date de mai 1778 et a été composée à Paris lors du second séjour de Wolfgang, juste après le décès de sa mère. D’où un parfum de tristesse, perceptible dans le premier de ses deux mouvements : un Allegro qui voit une violence tragique, d’abord contenue, se développer peu à peu plus pathétique. Le Tempo di Menuetto renchérit dans cette veine dramatique, notamment le premier thème d’où émane un sentiment de douleur. La partie centrale l’exprime encore plus intensément quoiqu’avec pudeur, sinon une pointe de tendresse. Les traits en répons ou à l’unisson reprennent plus tragiques encore. Surtout dans l’exécution toute de retenue des deux présents interprètes. Qui auront magnifié le propos d’un programme enrichissant, révélateur d’une fascinante amitié musicale.

L’enregistrement, à l’Université du Nevada de Las Vegas, offre clarté et relief, ménageant un bel équilibre entre les deux instruments.

Texte de Jean-Pierre Robert

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