Musik aus Kriegszeiten muss nicht düster sein. Der belgische Pianist Steven Vanhauwaert beginnt sein Programm mit einer sehr verspielten Interpretation der ‘Fünf Grotesken’ von Erwin Schulhoff, die dieser 1917 und 1918 komponierte, als er Soldat der österreichischen Armee war und u.a. in den Dolomiten kämpfte. Nichts ist hier zu spüren von der inneren Revolte des jungen Soldaten.

In Paul Hindemiths neunzehnteiligem und 25 Minuten dauerndem Zyklus ‘In einer Nacht, Träume und Erlebnisse’, op. 15  (1919) haben Musikwissenschaftler impressionistische, andere hingegen expressionistische Musik gesehen. Beides trifft wohl zu in einer facettenreichen Musik, die von tiefer Melancholie zu sehr lebhaften flimmernden Passagen wechselt und mit Zitaten aus  Humperdincks ‘Hänsel und Gretel’ ebenso aufwartet wie mit einem « bösen Traum nach einem Thema aus Verdis Rigoletto ». Hindemith gibt sich eigentlich sehr provokant hier, sehr ironisch auch und treibt das Ganze in einer ‘Doppelfuge mit Engführungen’, einer Kontrapunkt-Parodie, auf die Spitze. Vanhauwaert spielt dieses Stück sehr stimmungsvoll, sehr expressiv und mit einem schillernden Spiel von Farben und Schattierungen.

Nach dem kurzen Dreiteiler ‘Inezie’ von Alfredo Casella folgt die Weltersteinspielung der Klaviersonate von Raymond Moulaert

(1875 – 1962) einem neoromantischen Stück, das Vanhauwaert sehr evokativ spielt. Hier wie in anderen Stücken zeigt der Pianist eine große Sensibilität, die er mit einem sehr schönen Abschlag zu viel Wirkung verhilft.

Nach so viel Charme und Verspieltheit erinnert Viernes düsterer ‘Poème des Cloches: Le Glas’ an das Thema der CD: Der Erste Weltkrieg. Andere Pianisten haben das Drama in der Musik in geschmackloser Art in den musikalischen Exhibitionismus getrieben.  Vanhauwaert hütet sich vor solchem Interpretieren. Er wahrt eine gute Distanz und gelangt so zu einer gerade so subtilen wie wahrhaftigen Emotionalität.

Steven Vanhauwaert’s program with music from the time of the First World War is varied and compelling, and Viernes Le Glas is the only really sombre music. The Belgian pianist is a very fine player, and his performances show an exquisite refinement and atmosphere.

 

 

Klaviermusik zum Thema Erster Weltkrieg

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New review on my Dispersion recording for Hortus Records! Thank you, Jean-Charles Hoffelé, for the write-up! http://www.artalinna.com/?p=5848

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Here is a review from last week’s recital at the Music and Beyond festival in Ottawa, Canada, with violinist Martin Chalifour:

“Day 3 of Music and Beyond wrapped up with a recital by Montreal violinist Martin Chalifour, who has spent the past 20 years living the Hollywood dream as concertmaster of the L.A. Philharmonic.

Playing a 1711 Stradivarius formerly played by Fritz Kreisler — one of three owned by the L.A. Phil — Chalifour was joined by the Belgian pianist Steven Vanhauwaert. Vanhauwaert, who has also established himself in Southern California, has serious chops, a commanding, lush tone, and was in every way Chalifour’s full partner.

Chalifour’s sound is huge but never harsh, with elegant, focused vibrato and an exceptionally expressive, soft bow arm. His virile yet debonair playing makes the most of the Stradivarius’s distinctive, smoked caramel voice.

Mozart’s two-movement G Major Sonata was all sunbeams and Rococo playfulness. Chalifour’s approach to Mozart is thicker-boned, even a little romantic, with old-school but judicious use of rubato and portamento.

If the Mozart was a sweet amuse-bouche, Beethoven’s C Minor Sonata was the T-bone steak dinner, substantial and sustaining. Vanhauwaert is an extraordinarily compelling Beethoven interpreter, with a master-builder’s sense of architecture and an innate flair for dramatic and narrative tension. It would be worthwhile to hear him in a solo recital of late piano sonatas.

The opening movement crackled with restless, electric energy, while the Adagio was meted out patiently, drop by careful drop, emotions rippling elusively over the surface. The Scherzo had bite, like someone smiling through gritted teeth. The pair became ever so slightly disunited in the finale, which they took at Grand Prix speed. But the seat-of-their-pants performance just kissed the edge without tripping over it.

The highlight of the evening was Fauré’s exquisite A Major Sonata, played with soaring verve and creamy phrasing. Both musicians are perfectly chez eux in this late-Romantic French repertoire, giving it polished worldliness and heady, rose garden sensuality…”

http://ottawacitizen.com/storyline/music-review-violinist-martin-chalifour

 

 

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On June 4th I was interviewed at Boetiek Klassiek, on the Belgian radio Klara, about my recent solo release ‘Dispersion’ on Hortus Records.

myhttp://radioplus.be/#/klara/herbeluister/39061420-56e0-11e4-8c3c-00163edf75b7/e6820af0-2a6e-11e6-aa7a-00163edf843f/

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